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《彭博商业周刊》:腾讯领军中国互联网 (2017/8/13 17:27:10) [发送到微博]

以下是《彭博商业周刊》资深专栏作家布拉德?斯通(Brad Stone)和记者Lulu Yilun Chen的文章:

                          高管徒步旅行

腾讯作为中国互联网巨头,其管理层通常会在舒适的日本度假村或硅谷酒店里度过一年一度的休闲假期。然而去年秋天,这些高管们的度假之旅给人留下了更为深刻的印象:在荒芜贫瘠的戈壁滩进行为期两日的徒步旅行。

作为中国最有价值的公司,14位腾讯最高级别管理人员参加了这次远足。助手们为高管组装好帐篷,并不计成本地用车运送水源以供他们淋浴。然而,在第一天26公里的徒步旅行结束时,一些成员请求放弃并提前回家。腾讯控股有限公司总裁刘炽平及联合创始人兼首席执行官“Pony”马化腾坚持继续前进。

第二天,他们又徒步26公里,疲惫不堪、脚被磨出水泡,之后被送往敦煌(敦煌曾是丝绸之路上的一个边城,同时也是交通要道)。就在高管们漫游沙漠之时,腾讯的股价上涨致使其问鼎全亚洲市场价值最高的企业,之后腾讯与其主要竞争对手阿里巴巴集团一直在来回争夺这一地位。后来,腾讯团队在酒店举办宴会热烈庆祝。

不过,腾讯公司的高管们强调,他们的兴高采烈源于这次旅行,而非股价。几个月之后,刘炽平在香港舒适的高层办公室中提及:“这次旅行代表了我们公司的企业文化。相较于股价而言,我们更关注公司未来的方向和进程。”

公司未来的前进方向,终究是走出本土、走向世界。腾讯成立于香港北部的深圳市,如今它已渗透于国内的日常生活中。

超过三分之二的中国人通过腾讯旗下的微信和QQ通讯应用来完成发送消息、购物、打情骂俏、约会、观看视频、玩游戏、订餐以及订车等等各种事情。据风险资本家、被誉为“互联网女皇”的玛丽?米克(Mary Meeker)介绍,中国用户每天在腾讯应用上共花费17亿小时,这一数字超过了他们在其他应用上花费的时间总和。

                      马、刘相遇

19年前,马化腾与三位大学同学和一位朋友一起,在深圳一个拥挤的办公室里创立了腾讯。他们的第一个产品复制了一款以色列即时通讯服务,进行本土化改造之后投放于中国市场。

与阿里巴巴联合创始人、亿万富翁马云(Jack Ma)不同,马化腾海外曝光度很低、只懂初级英语、也很少出现在公众场合。他的同事和朋友们说他是一位典型的广东商人,他为人腼腆而谨慎、不愿成为公众焦点。从一张2015年习近平总书记会见包括杰夫?贝佐斯(Jeff Bezos)、蒂姆?库克(Tim Cook)和马云在内的28位全球最知名的技术管理人员时广泛传播的照片来看,每一位与会者都微笑着看向镜头,只有马化腾盯着脚下看。

合影

如果说马化腾在腾讯的主要角色是远见卓识者,44岁的刘炽平则是战略领导者和日常运营者,同时他也是那位负责在季度电话会议中应对投资者和分析师所提问题的人。刘炽平身材修长、带着一副眼镜,他是一位虔诚的基督徒、一个狂热的玩家,他备受尊重和喜爱(至少在那些听说过他的人们中间)。

风投公司Vy Capital旧金山分理处、在中国出生的投资经理刘向东(Sean Liu)指出:“实际上我认为硅谷大多数人都不知道刘炽平是谁。这令人感到震惊,打个比方,就像是关注Facebook的人却不知道雪莉?桑德伯格(Sheryl Sandberg)是谁一样。相比而言,刘炽平在腾讯内部及中国科技界更为强大、更具影响力”。

事实上,虽然刘炽平在美国念过大学、说着一口流利的英语、被当作是腾讯的代言人,但是他直到现在都尽量回避西方媒体的关注。不过从目前情况看,当他面临着所有业务中最为棘手的挑战之一时—将一个典型的中国民营企业引领向世界,他已无处可藏。

2017年5月各国iOS热门应用前五位(开发商:灰色代表Facebook,黑色代表谷歌,红色代表腾讯)

2003年,刘炽平首次邂逅腾讯。当时腾讯5岁,而他是高盛集团的一位投资银行家。那个时候,腾讯约有1000名员工,主要以其QQ通讯服务(率先为中国青年人在网络上找到具有共同兴趣爱好及背景的小伙伴)和会眨眼睛、戴着围巾的企鹅吉祥物为外界所知。

那一年,腾讯通过在QQ上销售广告和升级服务(诸如专属用户名)实现营收7.35亿元人民币(1.08亿美元),并开始增加游戏服务。

但受到互联网泡沫破灭的影响,该公司的原始投资者对其前景持怀疑态度,他们将大部分权益出售给南非媒体公司Naspers。而当时腾讯正计划上市—自互联网行业衰退以来首批上市的中国互联网企业之一。刘炽平在高盛集团香港分理处专门负责电讯及传媒行业客户。为了成功拿下腾讯IPO 募投项目,他和他的同事试图进一步了解腾讯的业务,甚至绕过自己公司的网络防火墙、让一位北京的同事帮他们注册了QQ账号。他们在与腾讯会面之前,将自己的QQ用户名印制在新名片上。

                             诚聘刘炽平

高盛成功拿下腾讯IPO 募投项目。刘炽平给腾讯管理团队留下了深刻印象,实际上,在上市之前的路演过程中,该公司已为他提供了一个职位。

马化腾及其他联合创始人拥有计算机科学背景,但几乎没有跨国管理经验,他们知道腾讯需要专业人士来协助建立可持续发展的业务。作为腾讯的投行顾问,刘炽平觉得这存在着一定的利益冲突。然而他也承认,他并未被这份工作的发展前景完全说服。他说:“在一定程度上,我试图确认这是否真实。”

腾讯于2004年6月在香港上市,募集资金14亿港币(1.8亿美元)。腾讯早期提供的游戏服务潜力巨大,助推当年的营收增长55% 。2004年底,马化腾及其他联合创始人再次向刘炽平抛出橄榄枝。

刘炽平个人履历

从某种意义上说,这份工作是刘炽平一生中一直在努力想要获得的。

他的父母亲是电气工程师,都是在国外出生的中国人(他的父亲在印度出生,他的母亲在印度尼西亚出生),他们在北京相遇、后来喜结连理。刘炽平和他姐姐出生于文化大革命时期的最后几年。在改革开放初期,6岁的刘炽平随家人移居到香港。刘炽平用略带口音的英文说到:“历史如斯,他们需要为孩子们找到更加美好的未来。那是一段痛苦的时期。”

刘炽平之后的童年时光都在香港度过,他在家里的苹果电脑上玩电子游戏、梦想着将来建造火箭。他说,他的父母亲“向我们传达着这样一个概念—如果你成为工程师的话,由于你的技能总是不可或缺的,你就能够在许多动荡中幸存”。他在预科班的考试中名列前茅,但无奈只有美国人才能够加入太空竞赛,于是他决定到安阿伯市的密歇根大学学习电气工程。

刘炽平在底特律大都会机场结识了管理学教授杨国安(Arthur Yeung),杨教授成为了他的良师益友,后来还成为了腾讯的顾问。杨国安也来自香港,他经常帮助同胞们安身立命。杨国安将校园附近的一个教堂介绍给刘炽平,他开始定期参加活动,并在那里遇到了他未来的妻子米莉(Millie同样来自香港,是一位商学院学生)。

本着所有超等优秀生的精神,刘炽平在学术领域造诣颇深,他从密歇根大学毕业后,又先后取得了斯坦福大学工程硕士学位及西北大学凯洛格管理学院工商管理硕士学位。毕业后,他到麦肯锡工作,之后跳槽至高盛。

                               加盟腾讯

刘炽平表示,腾讯第二次发出工作邀约让他找到了共鸣,因为这份工作能让他有机会充分利用其工程学技能。于是他放弃了之前的高薪待遇,接住了腾讯抛来的橄榄枝。马化腾最初任命刘炽平担任腾讯首席战略官,负责投资者关系以及企业兼并和收购,这两个领域在当时的中国鲜有人了解。

刘炽平将标准的美国企业惯例和做法引入到腾讯,诸如设定营收目标、制定进入社交网络和数字媒体等新业务的五年计划等等。纪源资本(GGV Capital)的管理合伙人、滴滴打车投资人童士豪(Hans Tung)指出:“引入纪律对于2004年处于极速扩张阶段的腾讯而言是迫切需要的”。

2006年,马化腾升任刘炽平为腾讯总裁,负责公司日常运营。尽管那一年腾讯的营收翻了一倍,五位创始人都纷纷意识到公司需要更多的职业化管理。在一次内部活动中,他们都被提名为候选继任者,而马化腾提名了刘炽平。

在接下来的5年里,腾讯迅速成长,其通过游戏服务渗透到亚洲其他国家,并因地制宜、让QQ更加适合当地用户。2011年,在中国网吧最受玩家欢迎的五款游戏中腾讯占了四款,其针对玩家销售虚拟防弹衣、治疗药水和其他数码小玩意等在线生意也十分兴隆。同时,腾讯还拥有一个颇受欢迎的社交网络QQ空间(Qzone)。俄罗斯风险投资家尤里?米尔纳(Yuri Milner)指出:“他们事实上开创了社交和游戏平台的融合。”

此外,腾讯也有着“山寨之王”的负面声誉,中国企业家们认为一旦他们创造出某个炫酷的东西,腾讯将会复制它,因而既忧虑又厌恶它。诸如《商业内参》(Business Insider)等西方出版物曾贬低腾讯的创造力及商业模式。中国《计算机世界》杂志曾采用一只流血的腾讯企鹅作为封面,并配上头条文章《“狗日的”腾讯》。该公司还曾陷入与中国互联网安全公司奇虎360令人尴尬的法律纠纷之中,当事双方都指责对方存在反竞争行为(最终腾讯胜诉)。

2011年,马化腾和刘炽平认为是时候在公司制度层面进行适度反省了。腾讯邀请了72名行业专家,连开了10场闭门会议,被员工戏称为“众神会议”(conference of the gods)。腾讯要求被邀请者向公司高管提出他们的批评意见和不满,这些行业专家顿时火力全开。

“对于专家们究竟提出了多么尖锐、直白的批评,腾讯员工一无所知,”DCCI互联网数据中心创始人胡延平表示,他当时也参加了诊断腾讯的会议,“这是腾讯高级管理层首次面对这样的炮轰。”

专家们的反馈意见帮助腾讯高管明白,他们的问题远比公司糟糕的公关处理更严重。“我们开始意识到,有些地方确实出了问题。”刘炽平称。腾讯在摆脱抄袭者的恶名方面尤其需要帮助。

                                   微信的诞生

幸运的是,一款能够证明腾讯自主创新能力的产品当时已在开发中。2010年底的一个深夜,张小龙向马化腾发送了一条短信,询问他能否开发一个专为智能机定制的社交网络。张小龙是电子邮件客户端Foxmail的创始人,该创业公司当时已被腾讯收购。马化腾通常直到凌晨4点才睡觉,他同意了张小龙的请求。于是,张小龙和10位同事开始在一间到处都是黑板的办公室内开发智能机社交网络,最终开发出了微信。

2011年1月,微信上线,它与中国井喷的智能机销量一道快速成长,用户量在2012年达到1亿,一年后又增加了两倍。腾讯对于QQ有着强迫症式的控制欲。这一次,腾讯从中吸取了教训,允许企业建立“公众号”以发布信息,与用户互动。反过来,此举会给微信创造网络效应。

与此同时,腾讯还在学习如何削减亏损,发挥自己的优势。2013年,腾讯放弃了苦苦挣扎的搜索业务,把它交给了竞争对手搜狗,并向搜狗投资4.48亿美元。次年,腾讯把同样未能取得成功的电商业务出售给了京东,并投资2.14亿美元获得了15%的京东股份。

高瓴资本创始人及CEO张磊表示,在达成这些交易前,腾讯“每一项业务都要染指”。高瓴资本是京东和腾讯的早期投资者。“在完成这些交易后,腾讯只专注于自己最擅长的业务,把其它业务交给了合作伙伴。”张磊称,他认为这主要归功于刘炽平,“刘炽平首先是一名优秀的商业分析师,他知道哪些领域应该争夺。”

微信现在拥有9.38亿活跃用户,其中逾三分之一每天在微信上花费4个多小时时间。作为对比,世界上普通人每天花在Facebook、Instagram、Snapchat以及Twitter上的时间总和略多于一个小时。腾讯的服务在中国无处不在,以至于中国的创业公司很难拒绝与腾讯结盟,或者拒绝接受腾讯的投资。

“这有点像教父柯里昂(Don Corleone)所说的那样:‘我会提供一个你无法拒绝的报价’,”北京猎头公司瑞德资源创始人兼总裁莫天安(Andy Mok)表示,“如果你不接受他们的资金,他们就会投资你的竞争对手,这很致命。”

随着微信的崛起,腾讯也设法让公司的所作所为更像一家全球科技领导者,至少看起来更像。今年年底,腾讯将加入苹果公司、亚马逊公司以及Facebook公司的行列,启用造价昂贵的新总部,后者由两个玻璃摩天大楼组合而成,由美国NBBJ建筑师事务所设计。新总部通过三座有棱角的天桥连接,就像是一个正在迈着缓慢舞步的机器人。马化腾和刘炽平的办公室毗连在一起。

                          马、刘分工明确

现在,马化腾专注于产品和技术开发,主持公司每两周举行的一系列马拉松式管理层会议,这些会议能够持续10个小时或更长时间。马化腾还负责处理政府关系。在这一点上,刘炽平的香港人身份对它造成了妨碍。

刘炽平一直在不遗余力地追逐可提高腾讯形象的国际并购交易。腾讯在中国的增长接近触顶,要想继续维持高速发展,它必须拓展海外市场。刘炽平在2013年称,他本想对阅后即焚应用Snapchat实施一笔重大“战略”投资,但最终无奈进行了一笔小规模投资。他拒绝披露原本想要对Snapchat实施的重大投资金额。“有一段时间,埃文无法确定(接受战略投资)是好事还是坏事,”刘炽平表示,他指的是Snapchat CEO埃文?斯皮格尔(Evan Spiegel),“他在最后一刻决定不想拥有一位战略投资者。”

2014年年初,腾讯曾有意收购聊天服务WhatsApp。这笔交易原本会震惊世界,让腾讯的触角立即延伸到全球。但是就在收购谈判进入到最后阶段时,马化腾必须进行背部手术,导致他推迟了赴硅谷与WhatsApp创始人简?库姆(Jan Koum)进行磋商的时间。马克?扎克伯格(Mark Zuckerberg)随后趁虚而入,斥资190亿美元收购了WhatsApp,是当初腾讯考虑出价的两倍以上。

去年,刘炽平终于拿下了一家热门公司。软银集团在市场中公开出售芬兰手游开发商Supercell Oy。“当软银告诉我们,他们想出售Supercell时,我们深吸了一口气,认为我们应该好好考虑这笔交易。”刘炽平称。

                    为收购Supercell做足功课

随后,腾讯展开收购Supercell的谈判,后者开发了国际知名策略游戏《部落冲突:皇室战争》。尽管发着高烧,刘炽平依旧乘飞机飞行了10个小时到赫尔辛基会见Supercell高管。在为这笔收购交易做准备时,刘炽平做了任何顶级高管在他的处境下所要做的:他不断地玩《皇室战争》,并在当时拿下了世界排名第97位的高分。

“这是我做尽职调查的一种方式,”他表示,看不出有半点挖苦之意,“我仍在玩这款游戏,但是在当时,玩的太过于集中了。”当Supercell CEO伊尔卡?帕纳宁(Ilkka Paananen)听说了刘炽平的分数时,他显然不相信,于是挑战刘炽平,让他和一位水平高超的Supercell员工对战,结果刘炽平赢了。之后不久,腾讯取得了Supercell的控股权。

腾讯还试图通过在不同国家推出产品的方式,在全球自然扩张。然而,正是腾讯在中国占据主导地位的一些优势,阻碍了它在其他国家的扩张,例如产品设计。中国用户已经习惯了开发商把一系列复杂功能整合到一款超级应用中。但是在美国,用户使用不同的单一应用分别预订电影票、订餐、阅读新闻等。因此,腾讯很难把中国的产品设计复制到国外。

腾讯还想把微信支付这一中国热门服务推广到海外。微信支付在中国的用户量约为6亿,甚至连曾经与腾讯对薄公堂的奇虎360也支持它。微信支付抓住了中国银行的低手续费机遇,允许用户之间发送小额“红包”,在西方,银行手续费相当高,这让小额交易变得不切实际。

然后就是挑战Facebook和WhatsApp的主导地位,这两大服务几乎在除了中国以外的所有国家都占据巨大优势。“进军国际市场实际上是每家中国公司面临的挑战。我们设法实现微信的国际化,但现实是市场中已有了其它产品,”刘炽平称。

也许,腾讯实现海外扩张的最大希望,都放在了越来越多的出国旅游、并使用微信的中国用户身上。但是,腾讯同样面临挑战。多伦多大学的民权研究人员近日指出,微信扫描用户提交的信息,以获取特定密码,移除与存在争议的政治和文化话题相关的内容和图片。对于在中国注册微信账号,并在国外旅游的用户,他们也会审查他们的账号,即便是用户更换了手机号码依旧可以审查。

腾讯不予置评,但是如果上述情况属实,这会让腾讯处于危险境地。刘炽平对此表示:“如果你想在一个国家运营,就必须遵守当地的法律。”

所有这些都说明,刘炽平迎来的只会是更多的困难。马化腾和刘炽平也都在押注不同的技术,在腾讯原始业务基础上不断添砖加瓦。

今年春天,腾讯宣布计划在深圳和西雅图开设人工智能实验室。刘炽平还表示,公司正在开发一个台面智能音箱,可能会在几个月内发布。腾讯还收购了5%的特斯拉公司股份。刘炽平称,这是他与埃隆?马斯克(Elon Musk)在加州多次会谈的结果,显示出腾讯有意探索交通运输业的未来。

                               挑战苹果App Store

和以往一样,腾讯仍在四处树敌,甚至可能招惹一些财大气粗的公司。

今年初,腾讯推出了“小程序”,允许智能机用户在微信中访问其他公司的服务,同时不需要下载他们的应用。许多互联网观察人士认为,腾讯这是要把微信打造成一个手机操作系统,是在攻击谷歌Android系统和苹果App Store。几个月后,苹果迫使微信禁用了“打赏”功能,因为它绕过了苹果的自主应用支付系统。

那么,科技巨头之间是在酝酿一场大战吗?刘炽平否认了这一说法。“外界喜欢这种巨头争斗的故事。”他表示。

不过,即便是按照中国的标准,腾讯也必须小心注意,避免恃强凌弱。今年5月,腾讯又引发了另外一场争议。当时,腾讯在微信中增加了自主搜索引擎和类似Facebook的信息流。外界担忧,腾讯在向用户提供新闻和其他帖子上拥有太多控制权。反腾讯的表情包迅速在中国社交媒体上出现。其中一张疯传的图片是对微信新用户界面的截屏,上面使用鲜红字体注明了腾讯利用微信各项功能威胁到的所有公司。

图片来源网络

外界批评,腾讯多少有些像掠夺者。刘炽平对此进行了反驳。他表示,增加搜索和信息流能够让公司借助数据和人工智能提供更多个性化内容。

然后,他微笑着,伸手拿到自己的手机。结果,他也看到了那个截屏表情包。刘炽平的脸上展现出了一种被逗笑了的表情,并滚动着他的微信信息流进行展示。 
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